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密克罗尼西亚:太平洋的这片群岛,为何会成为大国“狩猎场”?

2020-12-23 20:05

密克罗尼西亚:太平洋的这片群岛,为何会成为大国“狩猎场”?

▲太平洋上的三大岛群

一、西班牙人来了

进入15世纪,欧洲人逐步开启了地理大发现的进程,1488年,葡萄牙人迪亚士发现非洲最南端的好望角;1492年,哥伦布发现了美洲大陆;1519年,麦哲伦率领船队开启了人类历史上的第一次环球航行。

1521年3月,历尽艰辛穿越太平洋的麦哲伦舰队发现了关岛,这也是欧洲人第一次来到密克罗尼西亚,但是这片狭小贫瘠的岛屿没有引起西班牙人的兴趣,倒是更西端的菲律宾留住了西班牙人的脚步,他们用腓力王子的名字来命名这片土地,并逐步在这里建立起了殖民统治。

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▲菲律宾首任都督米格尔.洛佩斯.德莱加斯皮(约1502-1572)

从1565年开始,西班牙人在菲律宾的马尼拉与北美洲新西班牙总督区的阿卡普尔科(今墨西哥阿卡普尔科)之间建立起了固定航线,开始了“大帆船贸易”。

也就是在这一年,西班牙派驻菲律宾都督米格尔.洛佩斯.德莱加斯皮才正式宣布关岛及附近的岛屿归属西班牙所有。因为密克罗尼西亚正好处于海运航线的中间位置,凭借着得天独厚的地理位置,密克罗尼西亚逐步成为了西班牙人跨越太平洋的“大帆船贸易”中的重要补给点。

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▲位于菲律宾马尼拉王城区的“大帆船贸易纪念碑”

到了1668年,西班牙还专门规定,帆船船队必须停靠马里亚纳群岛最南部的关岛。这也为关岛带来了一定量的资金,维系了西班牙人在这里的统治。

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▲新西班牙副王辖区的广袤美洲殖民地,及菲律宾和密克罗尼西殖民地(左下角框内)

庞大的美洲殖民地为西班牙提供了丰厚的产出回报,相比之下,密克罗尼西亚土地贫瘠,人口稀少。所以西班牙人长期缺乏开发密克罗尼西的动力,他们只是实际控制了最北部的马里亚纳群岛并把这里当作一个贸易中转站,而这也仅仅是因为马里亚纳地理位置优越,能够有效地保持美洲与菲律宾殖民地之间的联系。

殖民时代早期,欧洲殖民者的目光被吸引到遥远的美洲大陆上,很少有人去关注这片太平洋上的岛群。所以从16世纪中叶到19世纪晚期的三百多年间,西班牙人在这里的权力几乎未曾受到过挑战。

但这种相对的安全,也随着列强对世界殖民地瓜分进入尾声而结束,衰老的西班牙帝国迎头撞上了两个新兴的强国——美国与德国,这注定在密克罗尼西亚这片宁静了三百年的海面上掀起滔天巨浪。

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▲位于塞班岛上的西班牙殖民建筑遗存

二、被忽视的德国殖民地

进入19世纪西班牙国力逐渐衰退,1820年前后,哥伦比亚、智利、墨西哥、秘鲁等国相继独立,西班牙在美洲的殖民体系崩塌,仅维持着古巴、波多黎各等少量殖民地,彻底沦为了二流国家。与此同时,欧洲大陆上也在崛起着新兴的强权国家。

1871年,普鲁士在普法战争中击败法国,普鲁士国王威廉一世在法国凡尔赛宫宣布称帝建立德意志帝国。

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▲在凡尔赛宫登基称帝的威廉一世

新兴的德国发展极为迅速,当时的太平洋地区几乎没有德国人的殖民地,德国的资产阶级强烈要求开拓太平洋地区,希望德国政府为他们提供强大支撑。

在太平洋的岛屿中,德国人看中的是新几内亚(英国)、萨摩亚(美国),但如果在这里开拓殖民地,势必会跟英、美等国产生矛盾冲突。德国人于是看中了西班牙这个国力不断衰退的“软柿子”,他们把目光投向了西班牙人统治下的密克罗尼西亚群岛。

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▲西班牙实际控制的马里亚纳群岛(红框区域),行政中心在最南部的关岛

西班牙人只实际掌控密克罗尼西亚北部的马里亚纳群岛,西部的加罗林群岛和东部的马绍尔群岛仅处在西班牙法理统治下,实际并未开发。因此德国人选择先从马绍尔群岛下手,1889年,德国人单方面将马绍尔群岛划为了德国的殖民地,西班牙人甚至连抗议都没有发出。