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吉布提:弹丸之地何以如此显要

2020-05-22 13:28

今年5月初,法新社等媒体报道称“中国正在与吉布提协商建立海外军事基地”,一石激起千层浪。中国外交部发言人华春莹对此回应称:“维护地区和平稳定符合各国利益,也是中吉两国和世界各国的共同愿望,中方愿意也应当为此做出更多贡献。”这一表态引发外界更多联想。而此前,吉布提作为中转站,在中国的也门撤侨行动中发挥了重要的作用。目前,吉布提是法国在非洲最大的军事基地、美国在非洲惟一的军事基地以及日本在海外惟一的军事基地所在地,同时驻有欧盟反海盗力量和北约安全力量。蕞尔小国,何以如此显要?

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先天运气

吉布提位于非洲之角、亚丁湾西岸,东南与索马里接壤,北临厄立特里亚,西南和没有出海口的埃塞俄比亚相邻,国土面积仅有2.3万平方公里,人口90万,可谓小国寡民。但这样一个弹丸之地却屡屡成为国际媒体关注的焦点。

从地缘政治的角度看,吉布提自身具备三层优势,方才成为战略要地。首先,吉布提刚好处在连通红海和亚丁湾的中节点,扼出入国际战略要道——苏伊士运河的咽喉。通过运河的大多数运输船只都要在吉布提港进行补给。有人因此形象地将吉布提称为“石油通道上的哨兵”。其次,吉布提雄踞非洲之角,随着现代军事技术、特别是空中运输能力的发展,它可以有效辐射北非、中部非洲和东非等大部分地区,涵盖苏丹、南苏丹、刚果(金)以及索马里“青年党”及海盗活动区等当今热点地区,成为非洲安全事务的一个“制高点”。最后,吉布提隔曼德海峡与也门相望,两国直线距离不过30公里,具备扼制整个阿拉伯半岛的离岸制衡优势。而中东正是全球能源生产中心和国际政治博弈焦点,其重要性自不必言。

其实,吉布提虽然重要,但并非惟一。从地图上看,厄立特里亚、索马里与吉布提一样地处险要位置,二者的某些硬件设施(如港口条件、可以利用的土地面积等)甚至比吉布提更好,但厄立特里亚和索马里“内政不善”,从而为邻国吉布提带来了“好运”。

先说厄立特里亚。它开罪邻国之后,又与美国交恶。1998年5月,因领土争端和民族矛盾,厄立特里亚与埃塞俄比亚爆发边界冲突,双方对战两年、关系降至冰点,从此厄立特里亚拒绝为埃塞俄比亚提供出海口,迫使埃塞俄比亚转道吉布提,使之成为埃塞俄比亚借用的惟一出海口。9.11事件后,美国打响全球反恐战争。由于看重红海西岸地理位置的优越性,以及厄立特里亚优良的港口条件,美国想在厄立特里亚境内租地建军事据点,但遭到厄方拒绝,美国转而将吉布提作为落脚点。从此美厄双方“结下梁子”,2003年底,美国以厄立特里亚民主和人权状况未达标为由,中止厄方“非洲增长与机遇法”受益国地位;2005年8月,厄政府驱逐美国国际开发署代表,并要求联合国埃塞俄比亚-厄立特里亚特派团的欧美籍人员离境。此外,美国认定厄方支持索马里“青年党”,近几年来数度威胁要把其列入“支持恐怖主义国家”名单。与此相反,吉布提则成为美国手中的“宝”,不仅每年向它提供大量经济援助,还大大降低了对吉布提政权不民主的批评调门。

再看索马里。它拥有3200公里海岸线,为非洲最长。但由于冷战后索马里陷入长期无政府状态,成为西方口中“失败国家”的代名词,至今境内政权割据,北部的索马里兰、邦特兰成为事实上的独立国家,南部则是恐怖组织“青年党”猖獗,难以担当西方建立军事基地的重任。在中短期内,埃塞俄比亚与厄立特里亚之间的历史和民族矛盾都很难化解,索马里内部混乱状态也不会根本改观,因而,借助邻国的不幸,吉布提反而在“夹缝”中受到青睐。

大国战略

因为战略价值显著,从近代以来,吉布提及其周边一带都是大国必争之地,英国、意大利、苏联和美国等有意谋取霸主地位的国家都曾光顾于此,相继在吉布提港或附近建立军事基地,其目的无非是控制亚丁湾,或在更广范围(如红海、印度洋和阿拉伯半岛)拓展威慑能力。而在当今世界,吉布提又处于跨国伊斯兰激进势力和反西方势力的中心位置,苏丹、也门、索马里和伊朗等国环绕,这些更提升了吉布提在西方眼中的身价。

吉布提最先成为法国的军事基地,至今仍是法国发挥大国作用的重要筹码。从19世纪中叶开始,吉布提逐渐沦为法国殖民地,英国和意大利则分别占据索马里北部、东南部,各自抢占了一个扼守曼德海峡的有利位置,早期的吉布提就成为法国抗衡其他殖民大国的据点。二战后非洲大陆民族独立战争风起云涌,1977年吉布提获得独立,虽然此后与法国不时产生摩擦,但由于历史联系和现实需要,两国一直保持一种“特殊关系”。法国深知原先的殖民地相继丧失后,吉布提就是具有极佳战略价值的地理区域、能够对其维护大国地位发挥杠杆作用的地区之一。1990年之前,法国对吉布提援助额一直占吉布提接受外来援助总额的一半以上,此后法国援助有所下降,但占比仍达到1/3左右。通过军事协议,独立后的吉布提一直是法国在海外最大的军事基地。法国在吉布提常年驻军3000人以上,陆海空三军齐全,驻军规模长期占法国在非洲驻军总数的1/3~1/2,是法国军舰和飞机前往阿拉伯海、印度洋和太平洋的中转站。对法国而言,吉布提既有现实的军事作战意义,扩大了法军作战半径,为其充当“非洲宪兵”提供有力支撑,同时也是法国维护民族荣耀的象征,是法国在欧盟和北约发挥大国作用的重要筹码。